Biologisch katoen

Wat is katoen?

Katoen is een natuurlijk product en de meest gebruikte stof ter wereld. Al eeuwenlang maakt men van katoen zacht textiel wat voor veel verschillende toepassingen wordt gebruikt: van kleding en tenten tot verband en beddengoed. Bij Be Kind gebruiken we deze stof graag voor onze kinderkleding.


Wat zijn de voordelen van katoen?

Katoen is een zachte en ademende stof, die je het hele jaar door kan dragen. De stof is huidvriendelijk en kun je dus ook goed dragen als je een gevoelige huid hebt. Verder is katoen enorm sterk en kan het veel hebben: een perfecte stof voor kinderkleding dus!



Waar wordt katoen van gemaakt?

Katoen wordt gewonnen uit de katoenplant, dit is de meest geteelde niet-eetbare plant op aarde. Deze plant bloeit jaarlijks en als hij uitgebloeid is, komen er vruchten aan. Deze vruchten springen open als ze rijp zijn. Dan komt er prachtig wit pluis tevoorschijn: de vezels. Van deze vezels worden draden gesponnen die gebruikt worden om textiel van te maken.


Omdat katoen zoveel gebruikt wordt, kun je je voorstellen dat de vraag wereldwijd enorm is. Er ligt veel druk op de productie en men doet er alles aan te voorkomen dat de oogst mislukt. Het resultaat is een enorm vervuild productieproces; katoen staat daarom ook wel bekend als ‘vies gewas’. Van plant tot eindproduct zijn enorme hoeveelheden water nodig en daarnaast worden er ook veel chemicaliën gebruikt, zoals kunstmest en kunstmatige bestrijdingsmiddelen. Deze middelen vervuilen het grondwater, de omringende natuur en brengen de boer in gevaar. Wist je dat er zelfs restjes bestrijdingsmiddelen achter kunnen blijven in de stof (en dus het eindproduct)? Niet echt ideaal voor kinderkleding, als je het ons vraagt.

Biologisch katoen

Ook in onze zoektocht naar stoffen willen we bij Be Kind oprechte en bedachtzame keuzes maken. Daarom kiezen we voor biologisch katoen in plaats van gewoon katoen.

Waarom?

Bij het verbouwen van biologisch katoen mogen geen kunstmatige bestrijdingsmiddelen en geen kunstmest gebruikt worden. Daar worden wij blij van! Dit betekent dat er geen giftige stoffen weg kunnen vloeien naar het grondwater, veel beter voor de natuur dus. Daarnaast komt de boer niet meer in aanraking met allerlei giftige stoffen en werkt hij/zij in een veel gezondere omgeving.

In de biologische katoenproductie wordt gestreefd naar een natuurlijk gebalanceerd en gevarieerd ecosysteem. Bij het verbouwen van biologisch katoen maken boeren bijvoorbeeld gebruik van cover crops. Dit zijn bodem-bedekkende gewassen die na de oogst van de katoen geplant worden. Zij zorgen ervoor dat de grond verrijkt en beschermd wordt, tot het volgende seizoen. Verder kiezen boeren vaak voor gecomposteerde mest, een hele rijke en natuurlijke voedingsbron voor de grond.

De opbrengst per hectare is in de biologische teelt lager, waardoor er meer land nodig is ten opzichte van de gewone katoenteelt. Daartegenover staat dat het land dat gebruikt wordt een betere kwaliteit behoudt, meer voedingsstoffen bevat en minder snel uitgeput raakt.

Voor biologische katoenteelt is 91% minder irrigatie nodig. Het waterverbruik is een stuk efficiënter door gebruik van regenwater en een rijkere grond die het water beter kan vasthouden.

Hoe duurzaam is biologisch katoen?

Als we kijken naar de impact op het milieu is biologisch katoen een betere optie dan regulier katoen. Om dat goed te monitoren gebruiken we zoveel mogelijk katoen met het GOTS certificaat.

GOTS is een standaard met strakke richtlijnen en twee niveaus:

biologisch: minimaal 95% van al het materiaal (de vezels) moet biologisch zijn

gemaakt met biologische bestanddelen: minimaal 70% van de vezels zijn biologisch

Aan alle bewerkingen die nodig zijn om een kledingstuk te maken worden eisen gesteld. Bijvoorbeeld op het gebied van het milieu:

alle chemicalieen die worden gebruikt moeten voldoen aan strenge eisen: ze mogen bijvoorbeeld niet giftig zijn voor mensen en moeten biologisch afbreekbaar zijn. Bepaalde stoffen zijn helemaal verboden, zoals zware metalen (zit vaak in kleurstoffen), formaldehyde, en genetisch gemodificeerde stoffen. Er zijn regels voor de hoeveelheid afval dat in elke stap achter mag blijven. En er zijn zelfs regels voor de verpakking van de producten (geen PVC's).

In onze eerste collectie kunnen we het GOTS logo nog niet op onze labels plaatsen ivm de papieren procedure die we te laat zijn opgestart. Voor het komende seizoen zullen we er wel on-garment over kunnen communiceren.

We achten GOTS als een behoorlijk betrouwbaar certificeringsorgaan, maar we geloven dat certificering geen waterdichte garantie is. Daarom blijven wij doorvragen over herkomst en werkwijze bij iedere schakel.


Daarnaast zouden wij, als we eerlijk zijn, voor onze kinderkleding uiteindelijk liever volledig overstappen op gerecycled katoen. En we willen graag uitleggen waarom.

Het blijft een feit dat er voor de teelt van biologisch katoen veel land en water nodig is. Daarnaast is het lastig te traceren welke weg de stof aflegt nadat deze gemaakt is. Zo kan het bijvoorbeeld zijn dat er voor het verven van de stof alsnog schadelijke chemicaliën gebruikt worden.

Voor gerecycled katoen is geen land nodig, het wordt immers volledig gemaakt van gebruikte stoffen. Er hoeft dus géén nieuwe stof gemaakt te worden. Daarnaast wordt gerecycled katoen op kleur geselecteerd en is er daarom geen verf nodig om de stof te kleuren.

Helaas is het niet mogelijk om kinderkleding te maken van 100% gerecycled katoen, dit is namelijk nog niet sterk genoeg. Daarom moet het altijd gemengd worden met (biologisch) katoen. Voor de kinderkleding van Be Kind willen we sterke stoffen gebruiken die dagelijks gedragen kunnen worden en tegen een stootje kunnen. Tot het moment dat het mogelijk is volledig gerecycled katoen te gebruiken, kiezen wij dus voor biologisch katoen en gerecycled katoen.


#howtobekind